豆知識

フロリダグレープフルーツにまつわる様々なデータを紹介します。
あなたの知らないフロリダグレープフルーツを発見してみてください。

フロリダグレープフルーツの歴史

フロリダグレープフルーツの歴史

グレープフルーツの発見

グレープフルーツが文献に最初に登場するのは、1750年にイギリス人の学者グリフィス・ヒューズが発表した「バルバドスの自然史(The Natural History of Barbados)」という本の中です。名前の由来はグレープフルーツがブドウの房のようになる様からだと言われています。発見当初のグレープフルーツは神話に登場する果実になぞらえて、禁断の果実と呼ばれていました。専門家の間では当初、グレープフルーツは文旦の変種であると考えられていましたが、1837年にようやくスコットランドの植物学者、ジェームズ・マクフェイデンの「ジャマイカの植物(Flora of Jamaica)」の中で文旦と分けられ、Citrus paradisi(楽園の柑橘)という学名が与えられました。1948年頃には、グレープフルーツは文旦の変種ではなく、文旦とオレンジの交配種であるということが広く知られるようになり、今日に至ります。

フロリダグレープフルーツの歴史

アメリカ、そしてフロリダへ

アメリカ大陸に最初のかんきつを持ち込んだのはコロンブスだと言われています。1500年代前半にはフランス人の開拓者、ポンセ・デ・レオンによって、フロリダに初めてオレンジの木が植えられ、以降、フロリダ州とは切っても切れない柑橘の歴史が始まりました。グレープフルーツはフロリダ柑橘の中では新参者で、初めてフロリダにグレープフルーツを持ち込んだのはフランスの貴族、オデット・フィリップだと言われ、彼によって1823年に最初のグレープフルーツ果樹園が作られました。

フロリダ柑橘産業の歴史

オデット・フィリップ伯爵がフロリダに最初のグレープフルーツ果樹園をつくったころ、フロリダの柑橘産業は、フロリダ北部で盛んで、生産者は樽にかんきつ類を入れて、船で市場へと送っていました。

19世紀には、かんきつ類の木々はフロリダの森のいたるところで自生していたと考えられています。また、人間が管理している柑橘果樹園は、セント・ジョンズ・リバー沿いや、タンパ周辺にあったと考えられています。フロリダ特有の砂状の土や亜熱帯気候は、初期の入植者たちが持ち込んだ、かんきつ類の種の栽培に理想的な環境でしたが、フロリダの柑橘産業が、十分にビジネスとして成り立つまでには、かんきつ類がフロリダに持ち込まれてから400年ほどがかかったことになります。

フロリダグレープフルーツの歴史 フロリダグレープフルーツの歴史

南北戦争(1861年から1865年)直後のフロリダの年間商用かんきつ類生産量は、およそ100万ボックス。これが1893年には500万ボックスに達しました。この背景には、輸送技術の進化によって、アメリカ北部があたらしい市場として開拓されたこと、さわやかで健康に良いフロリダのかんきつ類への需要が徐々に高まったことがあります。

南へ

1894年から95年にフロリダを襲った大寒波の影響で、フロリダの商用かんきつ類の生産量は、わずか14万7,000ボックスにまで減少しました。寒波をさけるため、柑橘の栽培地は徐々に南方へと移動。1910 年には、寒波以前のレベルまで生産量が回復しています。

1915年、生産量は1,000万ボックスにまで達し、1950年には1億ボックスを達成。1971年には2億ボックスを超えました。

もちろん、20世紀にも、フロリダの柑橘産業は寒波の被害をたびたび受けています。しかし、そのたびにあらたな果樹園を南方につくりながら、フロリダの柑橘産業は成長をつづけました。

今日、フロリダでは8,000人をこえる人々がおよそ55万エーカーの果樹園でかんきつ類を育てています。柑橘産業、柑橘関連産業の従事者は76,000人ほどとされ、オレンジの生産では、フロリダがブラジルについで世界第2位、グレープフルーツでは世界最大の産地です。

フロリダの柑橘産業は、90億ドルを超える規模で、フロリダに暮らすすべての人々の生活に、柑橘産業は大変重要なものなのです。

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